¿Qué es el acero inoxidable?

¿Qué es el acero inoxidable?

He notado que aquí en Colombia mucha gente piensa que el Acero Inoxidable es simplemente cualquier metal que no se corroe.

Pero el Acero es una aleación particular de metal y hay muchos otros metales excelentes usados en la fabricación de máquinas de afeitar. Como el Cobre, Aluminio, Latón, Zinc, etc. El aluminio no suele corroerse (dependiendo de la aleación exacta), y el latón también es muy resistente a la corrosión, pero cambia de color. Los demás no deberían corroerse fácilmente siempre que tengan una capa de cromo de alta calidad que los proteja. 

Esas máquinas de 20.000 pesos están hechas con una aleación de metal barata llamada Zanac que se oxida muy rápido si no se protege y suelen tener una capa de cromo muy fina y desigual. Si tienes suerte, puede que te duren un par de años, pero la mayoría de las veces sólo duran unos meses.

El acero inoxidable es uno de los metales más duros y duraderos que se utilizan para fabricar maquinillas de afeitar, pero debe saber que existen muchas aleaciones diferentes de acero inoxidable con distintas propiedades. El acero inoxidable también suele ser más caro y muy difícil de trabajar, por lo que requiere equipos caros. 

La buena noticia es que en realidad no necesitas una maquinilla de afeitar de acero inoxidable para tener una máquina que te dure décadas. Una maquinilla de calidad fabricada con una aleación de zinc o latón con una capa de cromo de calidad le durará fácilmente décadas con un mínimo de cuidados.

Hay muchas páginas en las Redes Sociales que venden productos respetuosos con el medio ambiente y se han lanzado a vender maquinillas de afeitar chinas baratas para ayudar a reducir el uso de maquinillas de plástico. Pero no saben nada de maquinillas y se guían por lo que les dicen los proveedores chinos. Así que muchos de ellos anuncian sus maquinillas como "Acero Inoxidable". Pero le aseguro que no lo son. Una maquinilla de afeitar de calidad fabricada con acero inoxidable de verdad cuesta unos 350.000 pesos o más. Ciertamente no encontrará ninguna a 20.000 o incluso 200.000 pesos. 

Rockwell 6S de Acero Inoxidable 316L

Rockwell 6S de Acero Inoxidable 316L

¿Qué es el acero inoxidable?

El acero inoxidable es una aleación compuesta principalmente de hierro, con un pequeño porcentaje de cromo. El contenido de cromo suele estar entre el 10% y el 20%, aunque algunos aceros inoxidables pueden tener niveles más altos de otros elementos aleantes como níquel o molibdeno.

El acero inoxidable tiene excelentes propiedades de resistencia a la corrosión, lo que lo hace resistente (aunque no inmune) al óxido, las manchas y la oxidación. Esto se debe a que la adición de cromo forma una capa protectora de óxido pasivo en la superficie del acero que evita una mayor oxidación. Cuanto mayor sea el contenido de cromo, más resistente a la corrosión se vuelve el acero inoxidable.

El acero inoxidable también es conocido por su resistencia y durabilidad. Es increíblemente resistente y puede soportar altas temperaturas, lo que lo hace adecuado para una amplia gama de aplicaciones. También es fácil de limpiar, no poroso y no alberga bacterias, lo que lo convierte en una excelente opción para superficies que requieren una limpieza regular.

Debido a sus propiedades higiénicas, el acero inoxidable se utiliza ampliamente en la industria de alimentos y bebidas, así como en aplicaciones médicas y de atención médica.

Diferentes grados de acero inoxidable

Existen más de 150 grados diferentes de acero inoxidable, cada uno con sus atributos y usos únicos. Los grados de acero inoxidable se pueden clasificar ampliamente en cinco tipos principales según su microestructura y composición química:

Acero inoxidable ferrítico El acero inoxidable ferrítico se caracteriza por su alto contenido de cromo y bajo contenido de carbono. Es magnético y ofrece una buena resistencia a la corrosión, especialmente a altas temperaturas. Estos grados se utilizan comúnmente en molduras y sistemas de escape automotrices, utensilios de cocina y aplicaciones arquitectónicas. Ejemplos incluyen los grados 430 y 446.

Acero inoxidable martensítico El acero inoxidable martensítico tiene un alto contenido de carbono y puede endurecerse mediante tratamiento térmico, lo que resulta en una alta resistencia y dureza. Se utiliza principalmente en aplicaciones que requieren alta resistencia al desgaste, como cuchillos, hojas y equipos industriales. Los grados comunes incluyen 410 y 420.

Acero inoxidable dúplex El acero inoxidable dúplex contiene una mezcla equilibrada de microestructuras de austenita y ferrita, lo que proporciona una combinación única de resistencia y resistencia a la corrosión. Estos grados muestran una excelente resistencia al agrietamiento por corrosión bajo tensión y se utilizan en la industria del petróleo y gas, plantas de procesamiento químico y ambientes marinos. Ejemplos incluyen los grados 2205 y 2507.

Acero inoxidable endurecible por precipitación Este tipo de acero inoxidable puede fortalecerse mediante endurecimiento por precipitación, que implica tratamiento térmico y envejecimiento. Estos grados ofrecen alta resistencia y buena resistencia a la corrosión. Se utilizan comúnmente en aplicaciones aeroespaciales, reactores nucleares y equipos deportivos de alta gama. Ejemplos incluyen 17-4 PH y 15-5 PH.

Acero inoxidable austenítico Este es el tipo más común de acero inoxidable para cuchillas de afeitar y representa aproximadamente el 70% de la producción total de acero inoxidable. No es magnético y tiene una alta resistencia a la corrosión, lo que lo hace adecuado para diversas aplicaciones como equipos de cocina, procesamiento de alimentos, productos farmacéuticos... y cuchillas de afeitar. Los grados comunes en esta categoría incluyen el 304 y el 316.

El tipo 304 es el grado de acero inoxidable más utilizado. Es resistente a la corrosión, al calor y a la oxidación, lo que lo hace adecuado para una amplia gama de aplicaciones, incluyendo equipos de cocina, estructuras arquitectónicas y contenedores químicos.

El tipo 303 es una versión "de fácil mecanizado" del acero inoxidable 304 con la adición de azufre o selenio que aumenta la maquinabilidad. La adición de una pequeña cantidad de azufre reduce ligeramente la resistencia a la corrosión, pero aumenta la maquinabilidad para aplicaciones que requieren especificaciones de mecanizado más precisas debido a las tolerancias requeridas.

El tipo 316L contiene molibdeno, que mejora su resistencia a la corrosión, especialmente contra cloruros y ácidos. El tipo 316L se utiliza comúnmente en industrias como la marina, farmacéutica y procesamiento de alimentos.

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